Clinton et Trump échangent coup pour coup

Clinton et Trump échangent coup pour coup
Un texte de Sophie-Hélène Lebeuf

L’un des moments forts a toutefois été un échange au sujet de la reconnaissance tardive par M. Trump du fait que l’actuel président, Barack Obama, est bel et bien né aux États-Unis. Selon Mme Clinton, Donald Trump a « vraiment démarré son activité politique sur la base de ce mensonge raciste [selon lequel] notre premier président noir n’était pas un citoyen américain », a lancé l’ex-secrétaire d’État.

À plusieurs reprises, Hillary Clinton a d’ailleurs contredit plusieurs des affirmations récurrentes dans le discours de M. Trump, appelant les auditeurs à consulter les vérifications de faits publiées sur son site Internet.

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Des dizaines et des dizaines de millions d’Américains étaient au rendez-vous pour regarder Mme Clinton et M. Trump débattre pour la toute première fois. À six semaines du scrutin, les candidats républicain et démocrate tentaient de les convaincre qu’ils sont la meilleure personne pour devenir le 45e président des États-Unis.

Moment fort de la campagne présidentielle, ce premier débat se tenait à l’Université Hofstra, à Hempstead, dans l’État de New York, et était modéré par Lester Holt, du réseau NBC.

Les deux candidats, dont l’impopularité atteint des sommets jamais vus pour des aspirants à la Maison-Blanche, croisaient le fer autour de trois grands thèmes : la direction des États-Unis, la prospérité et la sécurité.

Les spectateurs avaient reçu la consigne de ne pas réagir. Cela faisait changement de la saison des primaires, lorsque les réponses des candidats étaient à l’occasion ponctués d’applaudissements ou même de huées.

Deux visions s’affrontent


Hillary Clinton et Donald Trump  
Photo : PC/AP/Matt Rourke/Evan Vucci

Ce débat opposait une politicienne conventionnelle, qui a été secrétaire d’État et sénatrice de New York, à une vedette de la téléréalité qui a défié les normes politiques.

L’ancienne première dame avait participé à une douzaine de face-à-face au cours de sa carrière politique. Son rival, qui n’a jamais participé à un débat à deux, relevait pour sa part le défi d’une nouvelle dynamique.

Pendant les primaires, la dizaine de débats auxquels a participé le magnat de l’immobilier réunissaient de 4 à 10 candidats.

Son équipe a d’ailleurs tenté de minimiser les attentes à son endroit au cours des dernières semaines.

Dénonçant un système « truqué », lui-même a soutenu qu’il serait traité injustement et a appelé à un débat « sans modérateur ». Il a aussi affirmé que le modérateur Lester Holt était un démocrate. Les médias américains ont toutefois rapporté que le journaliste était enregistré comme électeur républicain.

Les deux politiciens ont participé l’un après l’autre à un forum sur la sécurité nationale, tenu par le réseau NBC, au début du mois. Plusieurs commentateurs ont accusé l’animateur Matt Lauer de complaisance à l’endroit de Donald Trump.

Cette première joute oratoire se déroulait alors que les deux adversaires sont au coude-à-coude. Le plus récent sondage, mené pour Washington Post-ABC News, confère une légère avance à Hillary Clinton, à 46 % contre 44 % pour Trump.

Vers un nombre record de téléspectateurs

Très attendu, le débat pourrait attirer un auditoire digne d’un Super Bowl. Les analystes prévoient jusqu’à 100 millions de téléspectateurs. C’est sans compter les internautes qui préféreront le regarder sur des plateformes comme Facebook et Twitter, qui diffusent aussi l’événement.

Il faut remonter à plusieurs décennies pour retrouver un tel engouement autour d’un débat présidentiel. Et encore, le débat de ce soir est susceptible de fracasser le record par beaucoup : en 1980, le républicain Ronald Reagan – un ancien acteur – et le président démocrate sortant, Jimmy Carter, avaient croisé le fer sous les yeux de 80 millions de téléspectateurs.

Le prochain débat, le 4 octobre, opposera les candidats démocrate et républicain à la vice-présidence, Tim Kaine et Mike Pence. Hillary Clinton et Donald Trump croiseront le fer à deux autres reprises, les 9 et 19 octobre prochains.

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