De l’eau salée sur Mars? La thèse s’étoffe

De l'eau salée sur Mars? La thèse s'étoffe

Paris – Les curieuses lignes qui entaillent les pentes de Mars pourraient être des ruisseaux de saumure, une solution aqueuse saturée en sel, selon de nouvelles données appuyant la thèse de l’existence d’eau liquide extra-terrestre, une condition préalable pour la vie.

Des scientifiques déclarent, dans une étude parue lundi dans la revue Nature Geoscience, avoir trouvé des signes, dans ces impressionnantes traces, de la présence de sels minéraux «hydratés», qui nécessitent la présence d’eau pour leur formation.

«Ces résultats appuient fortement l’hypothèse que les lignes contiennent de l’eau liquide lors des saisons chaudes de Mars et ce de nos jours», avance l’étude.

Les astrophysiciens émettent depuis longtemps l’hypothèse que ces traces qui apparaissent saisonnièrement peuvent être formée par des écoulements de saumure sur la planète rouge.

Les lignes, qui peuvent faire jusqu’à quelques centaines de mètres de long pour cinq mètres de large, apparaissent sur ‘les pentes de Mars pendant les saisons chaudes, s’allongent puis disparaissent quand les températures chutent.

Mais les images de Mars Reconnaissance Orbiter ne sont pas assez précises pour fournir des détails. Les pixels des images sont plus gros que la largeur des traces.

En avril, des scientifiques ont rapporté dans le même Nature Geoscience que des perchlorates de calcium étaient «généralisés» sur la surface de notre voisine.

Le perchlorate, un type de sel identique à celui évoqué aujourd’hui, est très absorbant et abaisse le point de congélation de l’eau de sorte qu’elle reste liquide à des températures plus froides.

La nouvelle étude, co-écrit par certains des mêmes scientifiques, apportent de nouvelles preuves de l’existence de ces flux de saumure.

La NASA tiendra une conférence de presse lundi qui a pour objectif d’annoncer la «résolution d’un mystère de la planète Mars».

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