Décès à 105 ans de la journaliste britannique auteure du scoop sur l’invasion de la Pologne

Décès à 105 ans de la journaliste britannique auteure du scoop sur l'invasion de la Pologne

La correspondante de guerre britannique Clare Hollingworth, qui avait été la première à annoncer l’invasion de la Pologne par l’Allemagne, est décédée mardi à Hong Kong, à l’âge de 105 ans.

La journaliste a travaillé sur nombre de théâtres de guerre du XXe siècle, du Vietnam à l’Algérie, en passant par le Proche-Orient, l’Inde, le Pakistan et la Chine. Mais elle a avant tout marqué les esprits pour son scoop à l’aube de la Seconde Guerre mondiale, en 1939, alors qu’elle n’était qu’une débutante.

À 27 ans, elle travaillait depuis une semaine en Pologne pour le Daily Telegraph quand elle fut la première à annoncer l’invasion allemande.

Ayant utilisé la voiture d’un diplomate britannique pour traverser la frontière germano-polonaise, la journaliste aux faux airs de Mata Hari avait repéré des centaines de chars allemands et de voitures blindées prêts à envahir la Pologne.

Trois jours plus tard, le 1er septembre, réveillée par le vrombissement de l’aviation nazie au-dessus de Katowice, ville polonaise proche de la frontière, elle avait appelé l’ambassade britannique à Varsovie pour annoncer le début de la guerre.

Comme ses interlocuteurs ne la prenaient pas au sérieux, elle avait tendu le combiné hors de sa fenêtre pour leur faire entendre le vacarme des tanks nazis qui entraient dans la ville.

«S’il y a une guerre et si le monde le veut, j’aimerais la couvrir», avait-elle encore confié en 2009 à l’AFP.

Clare Hollingworth fut aussi l’auteure du scoop sur la défection de l’agent double britannique Kim Philby en Union soviétique, en 1963.

«J’aime l’action, j’aime être à bord d’un avion qui bombarde, ou être au sol dans le désert lorsqu’une armée progresse», aimait-elle raconter.

En 1946, elle avait échappé de peu, avec son mari, à l’explosion de l’hôtel King David à Jérusalem, qui avait fait 91 morts.

Née en 1911, cette globe-trotter s’est mariée deux fois. Elle n’avait pas d’enfants et s’était installée définitivement à Hong Kong en 1981, après avoir travaillé à Pékin.

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