Des téléphones modulaires sur le marché d’ici 2017

Des téléphones modulaires sur le marché d'ici 2017

Le printemps a été riche en événements concernant l’arrivée sur le marché des premiers modèles de téléphones intelligents modulaires, avec la sortie du LG G5 et la présentation d’une version aboutie du projet Ara signé Google.

Ce type de téléphone se distingue par ses «blocs» interchangeables permettant d’augmenter leurs performances ou de remplacer une pièce défectueuse.

C’est le concept d’un designer néerlandais, Dave Hakkens, qui est à l’origine du phénomène. Ses Phonebloks sont des petits modules (processeur, disque dur, capteur photo, etc.) pouvant être facilement changés et mis à jour. Assemblés, ils forment un téléphone plus ou moins optimisé, à la manière d’un PC de bureau par exemple.

Au delà des économies que cette solution pourrait générer pour les utilisateurs, il s’agit également d’un bon moyen de lutter contre l’obsolescence programmée des téléphones.

Cette idée a inspiré le laboratoire ATP de Google qui a développé le projet Ara. D’abord présenté comme un projet similaire, constitué de presque autant de modules qu’un téléphone peut avoir de composants, il a peu à peu évolué jusqu’à devenir une réalité un peu moins ambitieuse lors de la dernière conférence Google I/O de Mountain View (États-Unis).

Il prend désormais la forme d’un téléphone doté de six modules interchangeables seulement: 2e écran, capteur photo, mémoire, haut-parleur, etc. L’écran, le processeur et le mémoire vive sont quant à eux regroupés dans un seul et même bloc ne pouvant pas être modifié. Un ensemble pour développeurs doit être distribué à l’automne avant une commercialisation auprès du grand public courant 2017.

Il existe un autre téléphone fonctionnant sur le même modèle, en provenance de la Finlande et beaucoup moins médiatisé. Le PuzzlePhone se compose d’uniquement trois blocs (un pour l’écran, un autre pour la batterie et enfin le coeur du système avec processeur, mémoire et capteur photo regroupés) et devrait être disponible avant le fin 2016.

Au final, le seul modèle de téléphone modulaire actuellement disponible sur le marché est le LG G5, présenté au Mobile World Congress de Barcelone en février 2016 et qui présente l’originalité d’être doté d’une barre coulissante permettant de changer de batterie en quelques secondes. Outre sa batterie amovible, le principe de ce téléphone modulaire est de pouvoir accueillir des blocs interchangeables, à commencer par des modules photo ou audio. Le LG G5 est disponible en France à partir de 699 euros.

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