Djokovic trop fort pour Federer

Djokovic trop fort pour Federer

Novak Djokovic s’est qualifié pour la sixième fois pour la finale des Internationaux d’Australie, un record dans l’ère Open (depuis 1968), en confirmant sa supériorité dans les grands rendez-vous sur Roger Federer, battu en quatre manches de 6-1, 6-2, 3-6 et 6-3, jeudi à Melbourne.

Le Serbe affrontera dimanche le Britannique Andy Murray, deuxième mondial, ou le Canadien Milos Raonic (14e) qui se disputeront le deuxième billet vendredi. Djokovic n’a encore jamais perdu une finale à Melbourne.

C’était le 45e match entre Djokovic et Federer et le Serbe a désormais l’avantage 23-22. Plus important, il a confirmé sa suprématie dans les grands matchs en remportant cette demi-finale après les trois grandes finales de 2015 à Wimbledon, à Flushing Meadows et au Masters. En Grand Chelem, Federer n’a plus battu Djokovic depuis Wimbledon en 2012.

Le N.1 mondial a joué un tennis idéal pendant deux manches. Indéboulonnable sur sa ligne de fond, impossible à déborder, il n’a rien manqué, poussant Federer à commettre de nombreuses fautes, et a placé de fulgurantes accélérations, parfois dans des angles étonnants. Le Serbe a fait seulement deux erreurs directes dans le premier engagement et quatre dans le deuxième, contre 24 de son adversaire.

Le Suisse semblait se diriger tout droit vers une de ses pires défaites en Grand Chelem. Il est passé tout près de la déroute lorsqu’il a sauvé une balle de bris à 2-2 dans la troisième manche, avant de réagir en grand champion.

Une belle bataille

Au jeu suivant, il a réussi enfin le bris – il n’avait eu aucune occasion jusque-là – dans une formidable ovation de la Rod Laver Arena. Le public ne voulait pas voir le quadruple vainqueur du tournoi subir une humiliation.

Dans ce «set», Djokovic est tombé un peu dans la facilité, oubliant de prendre des risques. Federer, souvent au filet, en a profité pour réduire le pointage à deux manches à une.

On a alors fermé le toit rétractable du stade car la pluie menaçait. Les débats sont restés équilibrés, mais une panne de première balle de Federer et un service-volée téméraire sur un deuxième service ont permis à Djokovic de faire le bris décisif pour faire 5-3 puis conclure en 2 h 19 min.

Le Serbe sera le grand favori de la finale quel que soit son adversaire, après avoir joué son meilleur match du tournoi.

Il n’avait pourtant pas paru au sommet de son tennis depuis le début de la quinzaine australienne. En huitième de finale notamment, il avait peiné pendant 4 h 32 min contre le Français Gilles Simon, en commettant le total énorme de 100 fautes en cinq manches. Mais en grand champion, il élève son niveau de jeu en même temps que l’enjeu s’accroît.

«J’ai joué un tennis incroyable pendant les deux premières manches. C’est ce qu’il fallait contre Roger, qui joue à un très haut niveau depuis le début du tournoi. Je savais qu’il allait être agressif, qu’il allait monter au filet. J’ai fait ce qu’il fallait pour le contrer. Ç’a été une belle bataille», a commenté Djokovic.

Daniel Nestor atteint la finale

Le Canadien Daniel Nestor et son coéquipier tchèque Radek Stepanek ont remporté leur match demi-finale en double masculin aux Internationaux d’Australie, défaisant l’Espagnol Marcel Granollers et l’Uruguayen Pablo Cuevas en deux manches de 7-6 (11) et 6-4.

Au tour ultime, les vétérans croiseront le fer avec le frère aîné de l’Écossais Andy Murray, Jamie, et le Brésilien Bruno Soares. Les deux hommes sont les septièmes têtes de série de la compétition.

Le duo vainqueur a triomphé malgré cinq doubles fautes. Il s’est également contenté de deux as, comparativement à six pour ses rivaux. Il a toutefois réalisé deux bris en cinq occasions et commis 15 fautes directes, en plus de dominer 84-76 au chapitre des points gagnés.

Occupant le 19e rang mondial de la spécialité, Nestor est en quête de son 89e titre en carrière. Avant le début du tournoi, le joueur de 43 ans revendiquait 1000 victoires à vie au sein de l’ATP.

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