El Chapo extradé vers les États-Unis’

El Chapo extradé vers les États-Unis'

De retour sous les verrous après six mois de cavale, le baron mexicain de la drogue Joaquin «El Chapo» Guzman pourrait être rapidement extradé vers les États-Unis, de crainte qu’il ne s’échappe à nouveau, estiment les analystes.

Le chef du cartel de Sinaloa fait l’objet de poursuites dans plusieurs États américains, en Arizona, Californie, Texas, Illinois, New York ainsi qu’en Floride.

Après son arrestation en février 2014, le président Enrique Pena Nieto avait refusé son extradition, promettant de le juger et l’incarcérer au Mexique.

Mais sa rocambolesque évasion d’une prison de haute sécurité, près de Mexico, en juillet dernier, a porté un coup très dur à la crédibilité du gouvernement et changé la donne.

C’est en effet la deuxième fois que le narcotrafiquant s’échappe d’une prison de haute sécurité mexicaine, après une première évasion en 2001 dans un panier de linge sale.

Son arrestation vendredi par les Marines mexicains après six mois de traque offre au président Pena Nieto une occasion de faire taire, au moins momentanément, les critiques qui se multiplient à son encontre à mi-mandat.

«La grande question n’est pas de savoir s’ils vont l’extrader mais quand», a déclaré à l’AFP Alejandro Hope, expert en sécurité et ancien membre des services de renseignement mexicains.

«Je ne pense pas que le gouvernement mexicain veuille prendre le risque d’une autre évasion», a-t-il ajouté, affirmant que «dès que Guzman met le pied dans une prison mexicaine, il commence le jour-même à planifier son évasion».

Avant même son arrestation, les autorités mexicaines ont préparé la voie à une possible extradition, des juges mexicains émettant des mandats d’arrêt à fin d’extradition dès le mois d’août.

Le gouvernement mexicain avait précisé avoir reçu une demande formelle d’extradition des États-Unis le 25 juin, soit deux semaines avant son évasion.

Mais les avocats de Guzman pourraient retarder la procédure en arguant qu’il risque la peine de mort aux États-Unis.

L’évasion en juillet de Guzman de la prison de l’Altiplano, où il avait bénéficié de complicités au sein de l’établissement, a démontré la vulnérabilité du système pénitentiaire mexicain face à des narcotrafiquants dotés d’une puissance financière qui leur permet une corruption à grande échelle.

Plusieurs hommes politiques américains ont appelé le président Barack Obama à réclamer l’extradition de Guzman. «Etant donné qu’El Chapo s’est déjà évadé deux fois d’une prison mexicaine, cette troisième opportunité de le trainer devant la justice ne peut être gaspillée», a déclaré le sénateur américain et candidat républicain à la Maison-Blanche, Marco Rubio.

Mais pour le sénateur mexicain Miguel Barbosa, un des leaders du Parti révolutionnaire démocratique (PRD, gauche), «El Chapo» doit être jugé dans son pays. Extrader Guzman «serait choisir la facilité et, une fois de plus, l’État mexicain montrerait qu’il n’a pas la force de punir sur son territoire ceux qui commettent des crimes», a-t-il déclaré.

Pour Raul Benitez Manaut, expert en sécurité nationale à l’Université nationale autonome de Mexico (UNAM), les autorités mexicaines doivent «rompre avec le nationalisme judiciaire» et extrader Guzman. Elles «devront agir rapidement pour l’extrader, sinon ce sera de plus en plus difficile», estime-t-il.

Fin septembre, le Mexique a accepté d’extrader 13 narcotrafiquants vers les États-Unis, parmi lesquels Edgar Valdez Villareal, alias «La Barbie», et Jorge Costilla, surnommé «El Coss», l’un des chefs du cartel du Golfe.

Selon les analystes, l’arrestation de Guzman devrait aider le président Pena Nieto à regagner un peu de sa popularité perdue après une série de scandales, et notamment le massacre présumé de 43 étudiants en 2014.

«Au moins, peut-il rayer El Chapo de la liste», souligne José Antonio Crespo, expert politique au Centre de recherce et d’enseignement économiques (CIDE) de Mexico.

Selon lui, «il est commode pour Pena Nieto de l’extrader, même si cela signifie admettre qu’il ne peut pas le garder». Cela lui permettra de « s’en laver les mains », souligne-t-il.

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