Électricité , la facturation mensuelle coûtera 35 millions à Toronto

Électricité , la facturation mensuelle coûtera 35 millions à Toronto
Un texte de Michel Bolduc

Hydro Toronto, par exemple, estime que ces milliers de factures additionnelles à imprimer et à poster vont lui coûter plus de 3,5 millions de dollars en 2017.

La Commission de l’énergie de l’Ontario, qui régit les tarifs dans la province et qui est à l’origine de la nouvelle exigence, répond que la facturation mensuelle aidera les abonnés à « gérer leurs coûts » et « entraînera un comportement de conservation sur une base régulière ». 

Mettre une facture dans leurs mains 12 fois par année au lieu de six mettra davantage de renseignements exacts à leur disposition plus près du moment où ils consomment l’électricité.

Commission de l’énergie

Les abonnés ne devraient pas avoir à payer de surcharge à cause de la facturation mensuelle. La Commission de l’énergie demande aux distributeurs touchés d’améliorer leurs « façons de faire », soulignant que 53 des 72 distributeurs de la province fournissent déjà des factures chaque mois à leurs clients, tout comme les compagnies de téléphone et les câblodistributeurs.

Trompe-l’oeil’

De son côté, le porte-parole du NPD en matière d’énergie, Peter Tabuns, accuse le gouvernement libéral de tenter de créer l’illusion que la facture d’électricité des Ontariens baisse, en scindant en deux, grâce à la facturation mensuelle, la somme qu’ils payaient habituellement.

Ça ne donne rien aux consommateurs.

Peter Tabuns, député du NPD à Toronto

Le ministre de l’Énergie Glenn Thibeault répond que la Commission de l’énergie est un organisme indépendant et que c’est dans l’intérêt des consommateurs d’être informés plus souvent.


Le ministre de l’Énergie, Glenn Thibeault

Le professeur David Soberman de l’école de gestion Rotman de l’Université de Toronto est d’accord. Pour lui, la facturation mensuelle aidera les gens, par exemple, à savoir combien de kilowatts consomme leur climatisateur, question d’ajuster sa température en conséquence. Il ne pense pas que les gens seront bernés par le changement.

Hydro Toronto, qui a commencé à distribuer des factures mensuelles à certains clients la semaine dernière, y voit aussi du bon pour ses abonnés.

Mais les 3,5 millions que coûtera l’iniative n’auraient-ils pas été mieux investis dans la modernisation des infrastructures ou dans des programmes de conservation’ « [La facturation mensuelle] est une obligation de la Commission de l’énergie », répond la porte-parole du distributeur Tori Gass.


Publicité d’Hydro Toronto au sujet du passage à la facturation mensuelle

Le budget de fonctionnement total d’Hydro Toronto est d’environ 275 millions pour 2016. 

Hydro Québec y songe :

« Maintenant que la quasi-totalité de nos clients a un compteur de nouvelle génération qui ne nécessite pas la visite d’un releveur, nous songeons à ajuster notre système de facturation afin d’être en mesure d’offrir de nouvelles options comme la facturation à date fixe et la facture mensuelle. Ces nouvelles options seraient également l’occasion de revoir la présentation de l’information sur la facture et dans l’espace client. Nous procédons présentement à une analyse rigoureuse afin de mesurer les impacts de tels changements, leur faisabilité technique ainsi que les coûts associés. Puisque nous sommes à évaluer le projet présentement, il est trop tôt pour parler de date d’implantation », indique la porte-parole d’Hydro Québec Audrey Giguère.

La facturation électronique

À l’heure actuelle, 22 % des abonnés d’Hydro Toronto utilisent la facturation électronique. Le distributeur espère convaincre davantage de ses clients d’y adhérer pour minimiser ses dépenses administratives. C’est d’ailleurs l’une des recommandations de la Commission de l’énergie.

Même son de cloche de la part d’Hydro du Grand Sudbury. Le distributeur n’a pas voulu révéler combien lui coûterait le passage à la facturation mensuelle, mais précise que seulement 8 % de ses abonnés reçoivent leur facture par courriel actuellement.


La porte-parole d’Hydro du Grand Sudbury, Victoria Benkovich

Hydro du Grand Sudbury avait fait part de réticences face à la facturation mensuelle lors des audiences de la Commission de l’énergie sur le sujet, parce qu’elle partage ses factures avec le service municipal d’aqueduc et d’égout et craignait des complications. Toutefois, le distributeur estime maintenant que la réforme sera positive pour ses clients, qui recevront désormais une facture chaque mois pour les trois services. 

Hydro Burlington avait aussi exprimé des craintes quant à l’impact potentiel sur les abonnés. La société dit qu’il est « trop tôt » pour savoir combien la facturation mensuelle lui coûtera exactement, mais dit dépenser un peu plus de 1 $ pour chaque facture envoyée par la poste.

-Avec la collaboration de Vincent Wallon, de Julie-Anne Lamoureux et de Claudine Brulé

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