Incendie en Californie, au moins 9 morts le bilan pourrait s’alourdir

Incendie en Californie, au moins 9 morts le bilan pourrait s'alourdir

SAN FRANCISCO – Une fête dans un collectif d’artistes d’Oakland près de San Francisco a tourné au drame vendredi soir avec un incendie qui a tué au minimum 9 personnes, mais dont le bilan pourrait s’alourdir très rapidement.

Vingt-cinq personnes étaient toujours portées disparues en milieu de matinée samedi, alors que l’ancien entrepôt où avait lieu la fête restait toujours partiellement inaccessible aux secours.

Les services d’identification se sont préparés pour faire face le cas échéant à un total de «30 à 40 victimes», a précisé aux reporters un représentant de la police locale le sergent Ray Kelly.

AFP

Teresa Deloach Reed, chef des pompiers d’Oakland, fait le point auprès des médias.

«Nous devons encore faire une recherche approfondie du bâtiment et nous ne savons pas quel est le nombre potentiel de victimes supplémentaires», a indiqué la chef des pompiers Teresa Deloach-Reed, citée par le Mercury News.

«Le toit s’est effondré et il y a de gros débris qui doivent être enlevés» a-t-elle précisé dans une interview sur CNN.

AFP

L’incendie a éclaté vers 11h30 vendredi soir heure locale et n’a été maîtrisé que au petit matin.

Sur les réseaux sociaux et notamment la page Facebook de l’évènement, des proches tentaient de chercher des informations sur le sort des participants à la fête.

Les médias ont diffusé des images de hautes flammes sortant d’un bâtiment d’apparence industrielle.

AFP

Il semble qu’aucun détecteur de fumées ne se soit déclenché dans le bâtiment.

Lorsqu’ils sont entrés pour combattre le feu, ils ont été freinés par un bric-à-bric de meubles et d’objets artistiques, ont ils raconté.

«C’était bourré de meubles et d’autres trucs, des collections (…) c’était presque comme un labyrinthe», a déclaré Teresa Deloach-Reed, qui a mentionné aussi la présence d’une «cage d’escalier artisanale» pour accéder au premier étage.

Il était apparemment «vraiment difficile de s’échapper de ce premier étage», a-t-elle dit.

Il semble qu’aucun détecteur de fumées ne se soit déclenché dans le bâtiment pendant l’incendie, et qu’il n’y avait pas d’aspersion automatique, a-t-elle précisé.

AFP

Selon des pompiers, il y avait jusqu’à 70 personnes à cette fête.

«Je sentais ma peau peler» sous l’effet de la chaleur, a déclaré à la chaîne de télévision le photographe Bob Mule, un familier des lieux à la télévision locale KTVU. «Je n’ai pas réussi à faire marcher l’extincteur.»

Les pompiers sont toujours en train de chercher à établir si des personnes vivaient en permanence dans le collectif, a-t-elle expliqué.

Il a fallu quatre heures pour maîtriser le sinistre. 

Oakland est une ville de 420 000 habitants située de l’autre côté de la baie de San Francisco, face à la ville du même nom.

Cette ville a longtemps trainé une mauvaise réputation en terme de sécurité mais elle attire désormais des populations plus aisées attirée par la perspective de loyers plus abordables qu’à San Francisco.

Le 20 février 2003, un incendie déclenché par des feux d’artifice dans une boîte de nuit de West Warwick, au nord-est des États-Unis, avait coûté la vie à 100 personnes, selon le décompte de l’association professionnelle National Fire Protection Association. 

Étiquettes : , , , , , ,

Laisser un commentaire