Le Tylenol nous rend-il moins attentionnés envers les autres?

Le Tylenol nous rend-il moins attentionnés envers les autres?

L’acétaminophène ou paracétamol, qui entre dans la composition d’analgésiques de type Tylenol, atténuerait non seulement la douleur, mais aussi l’empathie.

La recherche menée à l’Université de l’Ohio montre que lorsqu’ils prennent connaissance de la souffrance subie par d’autres personnes, ceux qui ont pris du paracétamol l’évaluent comme moins intense que ceux qui n’ont pas pris ce médicament.

Les résultats demeurent identiques, que la souffrance décrite soit physique ou émotionnelle, qu’il s’agisse d’une coupure profonde au couteau ou de la mort d’un parent.

Au terme d’une précédente étude, Baldwin Way, qui compte parmi les chercheurs ayant conduit l’étude, était déjà parvenu à la conclusion que l’acétaminophène pouvait aussi amortir les émotions positives comme la joie.

«Nous ne connaissons pas la raison pour laquelle l’acétaminophène produit ces effets, mais cela semble inquiétant», a commenté Way. Cela voudrait dire que l’on se montrerait moins compréhensif face aux sentiments de son conjoint en cas de dispute après une prise d’acétaminophène, par exemple.

Way ajoute que si ces conclusions sont nouvelles, elles ne sont peu surprenantes. En 2004 des électroencéphalogrammes avaient montré qu’en situation de douleur, les zones du cerveau qui s’activent étaient les mêmes que celles qui sont sollicitées lorsque l’on imagine la douleur ressentie par quelqu’un d’autre.

«À la lumière de ces résultats, on comprend pourquoi l’usage du Tylenol peut non seulement réduire la douleur, mais également la capacité à ressentir la douleur des autres», déclare le chercheur.

Way et son équipe poursuivent leurs recherches sur les effets de l’acétaminophène. Ils s’intéressent également à une autre substance répandue: l’ibuprofène, afin de vérifier si les effets observés sont similaires.

Les résultats des chercheurs ont été publiés dans les revues Social Cognitive et Affective Neuroscience.

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