Okinawa le Japon d’en bas

Okinawa le Japon d'en bas

Lorsqu’on planifie une visite au Japon, tout le monde pense Ă  la capitale Tokyo, Ă  la traditionnelle Kyoto, Ă  l’historique Hiroshima, ou mĂŞme Ă  Sapporo, connue mondialement pour sa bière. Mais certaines des plus belles merveilles du monde se trouvent Ă  deux heures d’avion de l’archipel principal, sur l’Ă®le d’Okinawa.

Si ce nom vous est familier, c’est peut-ĂŞtre que vous avez vu le deuxième volet de la sĂ©rie KaratĂ© Kid. S’il est vrai que l’Ă®le est une Mecque des arts martiaux et du yoga, elle est bien plus que ça.

SituĂ©e Ă  la mĂŞme latitude que Miami et les Bahamas, l’Ă®le jouit d’un climat assez tropical. La culture y est très mĂ©tissĂ©e, avec des influences chinoises et indonĂ©siennes Ă©videntes. Okinawa a Ă©tĂ© sous le contrĂ´le de l’armĂ©e amĂ©ricaine pendant près de 30 ans Ă  la suite de la Deuxième Guerre mondiale, et une grande base militaire s’y trouve toujours.

CHÂTEAU MÉDIÉVAL DE SHURI

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

On croit que le château de Shuri a Ă©tĂ© construit au 14e siècle, dans la capitale Naha. On y sent des influences chinoises il est ornĂ© de plusieurs dragons et japonaises. Ă€ l’exception des murs de pierre massifs qui l’entourent, il a presque Ă©tĂ© entièrement dĂ©truit pendant la Deuxième Guerre mondiale. Il a d’ailleurs servi de quartier gĂ©nĂ©ral Ă  l’armĂ©e amĂ©ricaine Ă  cette occasion. Mais les Japonais ont reconstruit pièce par pièce ce bijou d’architecture garni de dorures, servant jadis de parlement de l’archipel des Ryukyu. On peut toujours voir les vestiges des anciennes fondations lorsqu’on y entre.

LES PLAGES DE TOKASHIKI

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

SituĂ© Ă  environ 45 minutes de traversier de Naha, l’Ă®le de Tokashiki est un petit paradis sur terre. Mer turquoise, plages de sable blanc, coraux et poissons tropicaux font rĂŞver. Vous pouvez simplement profiter de la plage ou louer un kayak pour en faire sur les eaux les plus limpides que vous n’aurez jamais vues. Plusieurs autres activitĂ©s comme la plongĂ©e sous-marine et en apnĂ©e sont aussi disponibles. Vous pouvez y passer une seule journĂ©e ou camper sur place.

RUES PAVÉES, HIBISCUS ET SAKÉ

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Certaines rues de la capitale Naha ont l’air figĂ©es dans le temps, comme le coin du Kinjo-Cho. En dĂ©ambulant dans ces chemins Ă©troits pavĂ©s de pierre, vous aurez tout le loisir d’admirer l’architecture des maisons traditionnelles aux toits de tuiles rouges. Devant les maisons, vous verrez presque toujours deux shisas, ces espèces de petits lions sensĂ©s protĂ©ger les habitants des mauvais esprits. Vous y verrez aussi de nombreux arbres remplis d’hibiscus, la fleur par excellence de l’Ă®le. Non loin de Kinjo-Cho et du château de Shuri, vous pourrez visiter la distillerie de sakĂ© Zuisen. Ă€ Okinawa, le sakĂ© porte le nom d’awamori. Il est plus fort que celui que vous ĂŞtes habituĂ© de boire. Chez Zuisen, vous pourrez voir tout le processus de fabrication de l’awamori et participer Ă  une dĂ©gustation.

LE CENTRE-VILLE DE NAHA

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Le centre-ville de Naha ne dort jamais. La rue Kokusai dans le quartier de Makishi est particulièrement animĂ©e. Vous pouvez vous y rendre avec le monorail qui traverse la ville. Vous aurez entre autres l’occasion de manger dans des restaurants oĂą vous aurez votre propre chef. Assis autour d’une grande plaque de cuisson, les touristes peuvent dĂ©guster grillades et excellents fruits de mer cuits Ă  leur goĂ»t.

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Sur la rue Kokusai, vous pourrez autant relaxer avec un massage dans une ambiance des plus zen que sortir dans un bar animĂ©. Il y a aussi bon nombre de boutiques de souvenirs, oĂą vous aurez entre autres la chance de dĂ©guster du sakĂ© ayant macĂ©rĂ© avec une vipère dans la bouteille! C’ur sensible s’abstenir.

AQUARIUM ET JARDIN BOTANIQUE D’ORCHIDÉES

Une des attractions les plus prisĂ©es de l’Ă®le d’Okinawa est sans doute l’aquarium Churaumi. Vous y verrez des espèces marines dont vous ne soupçonniez mĂŞme pas l’existence. Allant du fond de mer au rĂ©cif de corail, les environnements naturels des poissons sont reproduits avec un dĂ©tail impressionnant. Dans la première salle du complexe, vous pourrez toucher Ă  des Ă©toiles de mer et flatter des concombres de mer. Mais ce qui retient le plus l’attention des foules est sans nul doute «la mer de Kuroshio». Ce bassin de 27 mètres de long par 35 mètres de large contient trois requins-baleines, le plus grand poisson du monde. C’est sans compter les bancs de poissons et les raies manta qui s’y trouvent. Ă€ l’extĂ©rieur du bâtiment principal, vous pourrez assister Ă  un spectacle de dauphins, voir des tortues de mer et des lamantins.

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Pour quelques dollars de plus, vous pourrez visiter un jardin botanique mĂ©morable, contenant entre autres plus de 2000 orchidĂ©es de toutes sortes. Imaginez le plaisir olfactif que vous aurez en y entrant. On y trouve aussi un jardin d’eau, des dizaines d’arbres fruitiers et un Ă©tang de lotus.

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