Okinawa le Japon d’en bas

Okinawa le Japon d'en bas

Lorsqu’on planifie une visite au Japon, tout le monde pense √† la capitale Tokyo, √† la traditionnelle Kyoto, √† l’historique Hiroshima, ou m√™me √† Sapporo, connue mondialement pour sa bi√®re. Mais certaines des plus belles merveilles du monde se trouvent √† deux heures d’avion de l’archipel principal, sur l’√ģle d’Okinawa.

Si ce nom vous est familier, c’est peut-√™tre que vous avez vu le deuxi√®me volet de la s√©rie Karat√© Kid. S’il est vrai que l’√ģle est une Mecque des arts martiaux et du yoga, elle est bien plus que √ßa.

Situ√©e √† la m√™me latitude que Miami et les Bahamas, l’√ģle jouit d’un climat assez tropical. La culture y est tr√®s m√©tiss√©e, avec des influences chinoises et indon√©siennes √©videntes. Okinawa a √©t√© sous le contr√īle de l’arm√©e am√©ricaine pendant pr√®s de 30 ans √† la suite de la Deuxi√®me Guerre mondiale, et une grande base militaire s’y trouve toujours.

CH√āTEAU M√ČDI√ČVAL DE SHURI

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

On croit que le ch√Ęteau de Shuri a √©t√© construit au 14e si√®cle, dans la capitale Naha. On y sent des influences chinoises il est orn√© de plusieurs dragons et japonaises. √Ä l’exception des murs de pierre massifs qui l’entourent, il a presque √©t√© enti√®rement d√©truit pendant la Deuxi√®me Guerre mondiale. Il a d’ailleurs servi de quartier g√©n√©ral √† l’arm√©e am√©ricaine √† cette occasion. Mais les Japonais ont reconstruit pi√®ce par pi√®ce ce bijou d’architecture garni de dorures, servant jadis de parlement de l’archipel des Ryukyu. On peut toujours voir les vestiges des anciennes fondations lorsqu’on y entre.

LES PLAGES DE TOKASHIKI

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Situ√© √† environ 45 minutes de traversier de Naha, l’√ģle de Tokashiki est un petit paradis sur terre. Mer turquoise, plages de sable blanc, coraux et poissons tropicaux font r√™ver. Vous pouvez simplement profiter de la plage ou louer un kayak pour en faire sur les eaux les plus limpides que vous n’aurez jamais vues. Plusieurs autres activit√©s comme la plong√©e sous-marine et en apn√©e sont aussi disponibles. Vous pouvez y passer une seule journ√©e ou camper sur place.

RUES PAV√ČES, HIBISCUS ET SAK√Č

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Certaines rues de la capitale Naha ont l’air fig√©es dans le temps, comme le coin du Kinjo-Cho. En d√©ambulant dans ces chemins √©troits pav√©s de pierre, vous aurez tout le loisir d’admirer l’architecture des maisons traditionnelles aux toits de tuiles rouges. Devant les maisons, vous verrez presque toujours deux shisas, ces esp√®ces de petits lions sens√©s prot√©ger les habitants des mauvais esprits. Vous y verrez aussi de nombreux arbres remplis d’hibiscus, la fleur par excellence de l’√ģle. Non loin de Kinjo-Cho et du ch√Ęteau de Shuri, vous pourrez visiter la distillerie de sak√© Zuisen. √Ä Okinawa, le sak√© porte le nom d’awamori. Il est plus fort que celui que vous √™tes habitu√© de boire. Chez Zuisen, vous pourrez voir tout le processus de fabrication de l’awamori et participer √† une d√©gustation.

LE CENTRE-VILLE DE NAHA

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Le centre-ville de Naha ne dort jamais. La rue Kokusai dans le quartier de Makishi est particuli√®rement anim√©e. Vous pouvez vous y rendre avec le monorail qui traverse la ville. Vous aurez entre autres l’occasion de manger dans des restaurants o√Ļ vous aurez votre propre chef. Assis autour d’une grande plaque de cuisson, les touristes peuvent d√©guster grillades et excellents fruits de mer cuits √† leur go√Ľt.

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Sur la rue Kokusai, vous pourrez autant relaxer avec un massage dans une ambiance des plus zen que sortir dans un bar anim√©. Il y a aussi bon nombre de boutiques de souvenirs, o√Ļ vous aurez entre autres la chance de d√©guster du sak√© ayant mac√©r√© avec une vip√®re dans la bouteille! C’ur sensible s’abstenir.

AQUARIUM ET JARDIN BOTANIQUE D’ORCHID√ČES

Une des attractions les plus pris√©es de l’√ģle d’Okinawa est sans doute l’aquarium Churaumi. Vous y verrez des esp√®ces marines dont vous ne soup√ßonniez m√™me pas l’existence. Allant du fond de mer au r√©cif de corail, les environnements naturels des poissons sont reproduits avec un d√©tail impressionnant. Dans la premi√®re salle du complexe, vous pourrez toucher √† des √©toiles de mer et flatter des concombres de mer. Mais ce qui retient le plus l’attention des foules est sans nul doute ¬ęla mer de Kuroshio¬Ľ. Ce bassin de 27 m√®tres de long par 35 m√®tres de large contient trois requins-baleines, le plus grand poisson du monde. C’est sans compter les bancs de poissons et les raies manta qui s’y trouvent. √Ä l’ext√©rieur du b√Ętiment principal, vous pourrez assister √† un spectacle de dauphins, voir des tortues de mer et des lamantins.

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Photo courtoisie Claudia Berthiaume

Pour quelques dollars de plus, vous pourrez visiter un jardin botanique m√©morable, contenant entre autres plus de 2000 orchid√©es de toutes sortes. Imaginez le plaisir olfactif que vous aurez en y entrant. On y trouve aussi un jardin d’eau, des dizaines d’arbres fruitiers et un √©tang de lotus.

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