Oubliez les JO en 2026

Oubliez les JO en 2026

La flamme olympique ne brûlera pas à Québec en 2026. Loin d’être convaincu que la Ville aurait eu des chances réelles d’être sélectionnée, Régis Labeaume a mis fin au suspense en annonçant qu’elle ne sera pas candidate.

Après avoir ravivé le rêve olympique chez certains, à la fin mars, le maire l’a enterré une fois pour toutes. Il a transmis une lettre au président du Comité international olympique (CIO), Thomas Bach, hier, pour l’informer du «fruit de sa réflexion».

«On ferme ce dossier-là», a-t-il laissé tomber en conférence de presse. «Ça ne donne rien d’aller plus loin. Je ne suis pas capable de dire aux citoyens de Québec qu’on a d’excellentes chances de gagner. Si je ne suis pas capable de répondre oui, on ne mettra pas d’argent là-dedans. On ne va pas là en loser», a-t-il martelé.

Perdu d’avance’

L’appui de plusieurs membres influents du CIO pour une candidature suisse en 2026 a motivé sa décision. Les présidents de la Fédération internationale de ski (Gian-Franco Kasper) et de la Fédération internationale de hockey sur glace (René Fasel), très pesants, font notamment partie d’une «task force» mobilisée pour la Suisse.

Même si le président du CIO, Thomas Bach, qu’il a rencontré à Lausanne en avril dernier, l’a assuré de la «neutralité» du processus, le maire dit conserver certains doutes à la lumière des discussions qu’il a eues avec divers acteurs des milieux sportifs lors de sa mission en Suisse.

Changer la culture

Malgré la bonne volonté de M. Bach, qui prône des jeux plus modestes, il faudra du temps pour changer la culture du CIO, a fait valoir le maire. Il a comparé l’exercice aux réformes du pape François que les cardinaux «ne suivent pas».

Régis Labeaume assure que sa décision n’a rien à voir avec les critiques de la population sur les risques financiers d’un tel projet. La candidature de Québec, affirme-t-il, aurait été «révolutionnaire au niveau du contenu, mais surtout du coût», a-t-il insisté. Il s’est défendu d’être amer ou déçu. «Notre analyse est froide et logique. Ça donne ça».

-Avec la collaboration de Taïeb Moalla et Marc-André Gagnon 

Ce qu’ils ont dit

«Nous soutenons sa décision à 100%.»- Philippe Couillard, premier ministre du Québec

« On a appuyé M. Labeaume dans sa démarche et on l’appuie aussi dans sa conclusion. »François Blais, ministre responsable de la Capitale-Nationale

«Le maire de Québec prend la seule décision plausible pour les intérêts de la Ville. Il n’y avait pas d’appétit à Québec pour ça. Les gens, à raison, craignaient beaucoup plus les coûts et les fiascos financiers que les retombées positives. L’histoire récente tend à leur donner raison.»- Éric Caire, porte-parole de la CAQ pour la Capitale-Nationale

Extraits de la lettre de Régis Labeaume au président du CIO : 

«Monsieur le Président, je ne doute absolument pas de votre volonté sincère d’assurer la neutralité du processus, comme je crois absolument à votre conviction de mettre en uvre l’Agenda olympique 2020. Mais lors de notre séjour à Lausanne, nous avons eu des discussions avec plusieurs personnes concernant les usages et les traditions quant à l’appui des membres du CIO à des candidatures nationales. Plusieurs opinions, très différentes, existent sur cette question.»

«Dans le dossier de la montage et des solutions techniques que nous pourrions présenter pour tenir toutes les compétitions de ski alpin dans notre région, comment être assurés que notre proposition serait étudiée à sa juste valeur, sans parti pris, et de façon objective »

«Toute cette situation crée des doutes, tant pour nous que pour nous concitoyens, sur les chances qu’aurait Québec d’être choisie. Ces doutes nous incitent à la prudence, surtout avant d’investir des montants significatifs pour étudier le bien-fondé de notre candidature.»

«Dans les circonstances, c’est donc à regret que je vous informe que nous n’irons pas plus loin dans notre travail d’analyse d’une candidature de notre ville pour les jeux d’hiver 2026.»

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