Proximité avec la firme Roche, Gaétan Lelièvre exclu du caucus du PQ

Proximité avec la firme Roche, Gaétan Lelièvre exclu du caucus du PQ

Le député et ex-ministre Gaétan Lelièvre a été expulsé du caucus péquiste mardi matin, à la suite de révélations du Journal selon lesquelles il avait accepté des cadeaux de la firme Roche alors qu’il était directeur général de la Ville de Gaspé.

Roche venait d’obtenir un contrat pour la réfection des infrastructures de Rivière-au-Renard et espérait mettre la main sur un autre contrat pour la rénovation de deux usines d’eau potable.

Présent à ses côtés lors du point de presse pour annoncer son expulsion du caucus, le chef péquiste Jean-François Lisée a d’abord salué la contribution de son député au Parti québécois.

«Cependant, ses actions d’il y a neuf ans, lorsqu’il était DG de sa ville, puis sa décision de ne pas rendre publiques ces informations dommageables pour lui et pour notre formation politique doivent être sanctionnées», a-t-il déclaré.

«C’est pourquoi j’ai demandé à Gaétan de quitter aujourd’hui le caucus du Parti québécois jusqu’à nouvel ordre, le temps de donner aux autorités compétentes le loisir d’effectuer toutes éventuelles vérifications, si elles le jugent opportun», a ajouté Jean-François Lisée.

Le Journal révélait mardi que Gaétan Lelièvre avait demandé à Roche de lui fournir des billets du Centre Bell pour son fils, en plus d’utiliser gratuitement le condo du responsable du développement des affaires pour la firme d’ingénierie Roche, Martin Lapointe.

Gaétan Lelièvre a également demandé un coup de pouce aux cadres de Roche pour vendre son bateau. De plus, il a offert de louer son appartement de Gaspé aux employés de la firme d’ingénierie.

«Plus blanc que blanc»

Dans une déclaration lue aux côtés de son chef, Gaétan Lelièvre n’a pas nié les faits rapportés par Le Journal.

«Je me rends compte que je n’aurais jamais dû accepter certains avantages offerts, je dis bien offerts’, à de nombreuses reprises… où j’ai décliné, mais à quelques reprises certains avantages ont été acceptés», a affirmé le député de Gaspé.

«Je me suis donc mis dans une situation d’apparence de conflit d’intérêts, et c’est pourquoi je tiens à présenter mes excuses aux citoyens, d’abord de mon comté, aux gens de mon entourage, à mes amis et aux collègues du caucus du Parti québécois, et à mon chef actuellement», a-t-il ajouté.

Parlant de lui à la troisième personne, le député a ajouté que «jamais Gaétan Lelièvre n’a posé un geste illégal».

Le député de Gaspé a souligné que les enquêteurs de la commission Charbonneau connaissaient les faits qui lui sont reprochés et que ceux de l’UPAC les connaissaient «probablement» eux aussi.

Pourtant, dans une déclaration sous serment envoyée à la commission Charbonneau en 2015, Gaétan Lelièvre assurait n’avoir jamais reçu de «gratification, récompense, avantage» en échange de contrats accordés à Roche.

À l’époque, il n’avait pas non plus jugé «opportun» d’aviser le chef du PQ de ses rencontres avec les enquêteurs de la commission Charbonneau, a-t-il souligné. «Mais aujourd’hui, avec toute la transformation, toute l’importance que prend l’éthique et la déontologie, on doit être plus blanc que blanc.»

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