Quatre pilotes pour un titre

Quatre pilotes pour un titre

HOMESTEAD | Après une longue saison amorcée en février à Daytona, la Coupe Sprint couronnera son champion cet après-midi à Homestead dans le sud de la Floride.

Selon le nouveau format des séries éliminatoires modifié en 2014, ils sont quatre à prétendre au titre à l’occasion de la 36e et dernière étape du calendrier.

Du nombre, figure Jimmie Johnson, dont une septième couronne lui permettrait de rejoindre les légendes Dale Earnhardt père et Richard Petty au sommet du NASCAR.

Kyle Busch, lui, tentera de devenir le premier pilote depuis 2010 à défendre son championnat avec succès, alors que Joey Logano et Carl Edwards convoitent une première consécration en Coupe Sprint.

Terminer devant les trois autres

Si une victoire permet à tout pilote d’accéder à la ronde suivante en séries éliminatoires, cette règle ne s’applique pas en finale.

Il suffit de devancer les trois autres pilotes qualifiés pour remporter les grands honneurs.

Par contre, Busch (2015) et Kevin Harvick (2014) ont gagné l’ultime affrontement de la saison pour assurer leur championnat à Homestead au cours des deux dernières années.

D’ailleurs, les quatre prétendants ont répété en début de semaine que le champion serait celui qui terminerait au premier rang à l’arrivée à Homestead.

Le problème, c’est aussi la présence des 36 autres pilotes du plateau qui voudront eux aussi terminer sur une bonne note même s’ils ne veulent pas directement influencer la course au titre.

L’épreuve, qui se terminera sous les projecteurs, risque donc d’être très animée. Terminer deuxième au championnat, vous l’aurez bien compris, n’a aucune signification pour les finalistes.

Cette dernière étape de la saison marquera aussi la fin des émissions pour Tony Stewart, qui mettra un terme à sa carrière en Coupe Sprint après son 618e départ dimanche après-midi.

Le vétéran de 45 ans a certes ralenti au cours des dernières années, bien qu’il ait remporté cette année sa 49e victoire (sa première en trois ans) dans la discipline-reine du NASCAR à Sonoma, un des tracés les plus exigeants et l’une des deux escales de la saison sur circuit routier.

Si son parcours a été tantôt brillant, tantôt controversé, Stewart pourra se vanter d’avoir été consacré trois fois champion (2002, 2005 et 2011) en Coupe Sprint et titré en 1997 dans la série de monoplaces Indy Racing League.

 Le secret le moins bien gardé sera dévoilé aujourd’hui dans le paddock alors que la marque de boisson énergisante Monster Energy confirmera une entente à long terme à titre de commanditaire attitré de la première division du NASCAR en remplacement de Sprint à partir de 2017.

Ford souhaite évidemment que le seul finaliste qui défend ses couleurs cet après-midi à Homestead, Joey Logano, soulève le précieux trophée de champion. Le constructeur étant en effet le commanditaire majeur du week-end.

Jimmie Johnson

Résidence : El Cajon, Californie

Début en Coupe Sprint : 2001

Écurie : Hendrick Motorsports

2016: 4 victoires (Atlanta, Fontana, Charlotte * et Martinsville *)

Carrière : 79 victoires en 542 départs; six championnats (2006 à 2010, 2013)

Kyle Busch

Résidence : Las Vegas, Nevada

Début en Coupe Sprint : 2003

Écurie : Joe Gibbs Racing

2016 : 4 victoires (Martinsville, Texas, Kansas et Indianapolis)

Carrière : 38 victoires en 425 départs; un championnat (2015)

Carl Edwards

Résidence : Columbia, Missouri

Début en Coupe Sprint : 2004

Écurie : Joe Gibbs Racing

2016 : 3 victoires (Bristol, Richmond et Texas *)

Carrière : 28 victoires en 444 départs

Joey Logano

Résidence : Middletown, Connecticut

Début en Coupe Sprint : 2008

2016 : 3 victoires (Michigan, Talladega * et Phoenix *)

Carrière : 17 victoires en 20 départs

Les pilotes détenant au moins 3 titres en Coupe Sprint

1964, 1967, 1971, 1972, 1974, 1975 et 1979

7′ Dale Earnhardt père

1980, 1986, 1987, 1990, 1991, 1993 et 1994

Récents gagnants à Homestead

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