Un Britannique croit avoir trouvé la tombe de Néfertiti

Un Britannique croit avoir trouvé la tombe de Néfertiti

Devant les fresques majestueuses du tombeau de Toutankhamon, en Égypte, l’archéologue britannique Nicholas Reeves défend avec passion son audacieuse théorie: Néfertiti est enterrée là, dans une chambre cachée de la tombe du jeune pharaon.

À ce jour, les archéologues n’ont jamais découvert la momie de cette reine à la beauté légendaire, qui exerça un rôle politique et religieux fondamental au XIVe siècle avant Jésus-Christ.

Nicholas Reeves est venu à Louxor pour élucider cette énigme. Selon sa théorie, qui met en ébullition la presse et les réseaux sociaux depuis des mois, Néfertiti aurait été enterrée dans une chambre attenante au tombeau du pharaon Toutankhamon, le fils d’Akhenaton.

Tout le mystère aurait son origine dans le décès «inattendu» de l’enfant-roi, à 19 ans, a expliqué lundi l’égyptologue à l’entrée du tombeau, au coeur de la Vallée des Rois à Louxor, dans le sud égyptien.

Faute de tombeau disponible pour Toutankhamon, les prêtres auraient décidé de rouvrir la tombe de Néfertiti, dix ans après sa mort, pour l’inhumer dans un hypogée (tombeau souterrain en archéologie) qui n’était pas au départ prévu pour lui, soutient M. Reeves.

Dans la chambre funéraire, à quelques pas seulement de la momie noircie du jeune roi décédé en 1324 avant Jésus-Christ, au terme d’un court règne de neuf ans, l’archéologue pointe du doigt une fresque représentant Toutankhamon et son successeur Ay.

Le ministre égyptien des Antiquités Mamdouh al-Damati, entouré d’égyptologues et de responsables du département des Antiquités, écoute attentivement l’expert de l’université américaine de l’Arizona.

Ils examinent ensuite les plans de M. Reeves posés sur la vitre protégeant le massif sarcophage en quartzite rose trônant au centre de la pièce.

Portes secrètes

Selon M. Reeves, les peintures murales de cette chambre funéraire pourraient dissimuler deux portes à l’existence jusqu’alors insoupçonnée.

L’une de ces deux portes pourrait mener vers «la chambre funéraire inviolée du propriétaire originel de la tombe –Néfertiti». L’autre conduirait à «une chambre de stockage inexplorée» qui «daterait apparemment» de l’ère Toutankhamon.

«C’est une très bonne théorie mais les meilleures théories ne fonctionnent pas toujours», s’amuse l’archéologue, prudent.

«Je pense que ça vaut le coup de vérifier parce qu’on peut le faire sans dommages», ajoute-t-il. M. Reeves compte utiliser un «radar» très sophistiqué, qui doit arriver prochainement du Japon, pour sonder les murs. Avec l’espoir d’annoncer une découverte aussi éblouissante que celle d’un autre égyptologue britannique, Howard Carter.

Sur ces mêmes lieux, le 4 novembre 1922, ce dernier avait mis à jour le tombeau de Toutankhamon, l’un des très rares monuments funéraires qui n’ait jamais été pillé au fil des millénaires.

Fabuleux trésor

Ce tombeau a livré le plus fabuleux trésor jamais découvert dans l’Égypte contemporaine et, sans doute, dans le monde: plus de 5000 objets dont le célébrissime masque funéraire en or massif incrusté de pierres précieuses admiré par des milliers de touristes du monde entier au musée du Caire.

«J’espère qu’on pourra utiliser le radar et découvrir s’il y a un creux ou non» derrière les murs de ce fabuleux tombeau, commente M. Reeves.

Il espère que les tests pourront commencer fin novembre. «Il nous faut des autorisations pour la sécurité et ça prend toujours du temps», explique-t-il.

La visite de M. Reeves, qui doit s’achever par une conférence de presse au Caire jeudi, doit permettre à l’égyptologue de «discuter avec ses collègues égyptiens» de sa théorie et de mener des recherches préliminaires sur le terrain.

«Maintenant, je peux dire que je suis sûr à 70 % que nous allons trouver quelque chose», s’enthousiasme Mamdouh al-Damati en sortant de la tombe.

Le ministre explique qu’un comité d’experts doit donner son accord pour des fouilles plus poussées, une procédure qui pourrait prendre entre un et trois mois, avant que le «radar» sonde les murs «sans les endommager».

Le ministre reste cependant sceptique sur l’éventuelle découverte du tombeau de Néfertiti, penchant plutôt pour Kiya, une autre épouse d’Akhenaton, ou encore un membre de la famille royale dont la tombe aurait été agrandie pour accueillir Toutankhamon.

«Toutankhamon, c’est la plus grande découverte dans l’histoire de l’humanité: avec l’or, le mobilier funéraire», s’enthousiasme le ministre, rappelant que l’importance de la tombe vient du fait qu’elle a été retrouvée intacte et n’a jamais été pillée, contrairement aux autres trésors de l’Égypte pharaonique.

Et de conclure: «alors, si l’on découvre une autre aile complétant la tombe ou une tombe antérieure, ce sera déjà une découverte majeure».

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