Une drogue tueuse fait rage en Californie

Une drogue tueuse fait rage en Californie

LOS ANGELES – Dix personnes sont mortes en Californie, dans l’ouest des États-Unis, en moins de deux semaines et des dizaines d’autres ont été victimes de surdoses à cause d’un puissant antidouleur vendu illégalement et létal à faible dose.

L’épidémie de surdoses a commencé fin mars près de Sacramento, dans le nord de la Californie, lorsque des victimes âgées de 16 à 67 ans ont ingéré des pilules qu’ils pensaient être du Norco, un antidouleur vendu sur ordonnance.

Les pilules blanches qu’ils ont achetées dans la rue contenaient en fait du Fentanyl, un analgésique opiacé considéré comme étant 25 à 50 fois plus puissant que l’héroïne et 50 à 100 fois plus que la morphine. Il est généralement utilisé pour soulager de fortes douleurs postopératoires ou prescrit à des malades du cancer.

À la date de mercredi, ces médicaments vendus illégalement avaient déjà provoqué la mort de 10 personnes et 38 surdoses non mortelles.

«C’est la première fois que nous voyons une chose pareille», assure Laura McCasland, porte-parole de l’autorité sanitaire du comté de Sacramento.

Elle souligne que les victimes, qui viennent de toutes les catégories sociales et comptent autant d’hommes que de femmes, font des malaises quelques minutes seulement après avoir ingéré cette drogue, certaines perdant conscience et d’autres subissant un arrêt cardiaque.

«Certaines victimes disent avoir obtenu les pilules d’un ami, de membres de leur famille ou de voisins», ajoute Mme McCasland.

Roulette russe

Casey Rettig, agent de l’autorité de lutte contre les stupéfiants (DEA) à San Francisco, précise que l’épidémie est devenue la priorité dans la région, les enquêteurs travaillant sans relâche pour découvrir qui est à l’origine de ces fausses pilules.

Les enquêteurs pensent que les pilules contenant du Fentanyl et vendues dans la région de Sacramento, la capitale de la Californie, sont fabriquées en Chine puis acheminées en contrebande aux États-Unis depuis le Mexique.

«Le Fentanyl est extrêmement puissant et une toute petite dose peut s’avérer mortelle», ajoute l’agent, qui avertit: «si vous ingérez un médicament vendu sur ordonnance et qui ne vous a pas été prescrit par votre médecin ou un pharmacien, vous jouez à la roulette russe».

Les victimes, parmi lesquelles on compte un sans-domicile fixe et un père de trois enfants âgé de 26 ans, «ne sont pas des drogués typiques», remarque Olivia Kasiryi, de l’autorité sanitaire de Sacramento. «Beaucoup ont eu une ordonnance à un moment donné et ils ne l’ont pas renouvelée, ou alors leur médecin leur a dit qu’ils n’en avaient plus besoin».

Certaines victimes ont pris une pilule qu’elles pensaient être du Norco pour soulager des douleurs.

Cette alerte au Fentanyl est le dernier épisode en date d’une épidémie d’addiction aux opiacés qui fait des ravages à travers les États-Unis et a déjà tué des milliers de personnes.

Surprescription d’antidouleurs

D’après le Centre américain de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), les opiacés – y compris les antidouleurs et l’héroïne – ont tué plus de 28 000 personnes aux États-Unis en 2014, un record.

En moyenne, 78 Américains meurent chaque jour d’une surdose d’opiacés, selon le CDC.

Surprescrits pendant des années par certains médecins, les antidouleurs opiacés vendus sur ordonnance ont créé une accoutumance chez des milliers de patients. Devenus dépendants et ne pouvant plus se procurer d’antidouleurs, ils se sont alors parfois tournés vers l’héroïne, moins chère et facile à trouver, ou vers des médicaments comme les faux Norco dans des circuits parallèles.

L’épidémie américaine de surdoses d’opiacés est telle que la Maison-Blanche a annoncé la semaine dernière toute une série de mesures pour combattre ce fléau.

Le ministère de la Santé va notamment doubler le nombre limite de patients (de 100 à 200) à qui chaque médecin qualifié pourra prescrire de la Buprénorphine pour traiter l’accoutumance aux opiacés, et 11 millions de dollars vont être débloqués par les services fédéraux pour aider jusqu’à 11 États à renforcer le traitement des personnes dépendantes.

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